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3.11

東日本大震災から丸々5年経過しました。あの日と曜日の配置がぴったりいっしょだ!!ということに今日気づきました。
5年前、OPENしてまだ日の浅かった当店は、経営的にも安定せずに、「明日の土曜健康マージャン頑張らなくちゃ」と思いつつ、《期待の金曜日》の仕事に向かうため、地下鉄のホームに入っていった時でした。けたたましいブザー音が突如鳴り響き、「?」と思う間もなく、構内アナウンスが「大きな地震が発生しました」と伝えたのでした。その瞬間は、まだ揺れてはいませんでした。が、間もなく未体験の激しい揺れが来て、本能的に、「地上へ」と駆け出したのでした・・・・。揺れがある程度収まって、四苦八苦、家に駆け戻ったら、もう仕事に向かうどころではなく・・・・・
翌日の健康マージャンは、ゲストは来ないし、店内片付けは大変で、とても開催できるような状態ではなかったのでした。
あの日から、丸5年の金曜日!
ずいぶん大変な5年間でした。自分のことと店を守り抜くことで精一杯の日々で、支援も募金もボランティアも何もできませんでした。ただ、密かに心していたことがあります。被災地に向けて、「この苦難の中でも、希望を失わないで」とは《発信しない》決意でした。これほどの悲劇を前に、希望を見出すのはなまなかのことであるはずがない。私は、私が直面している「苦難」など、ほんとに小さな豆粒みたいなものなのだから、自分などは何があっても、希望を捨てるわけにはいかない。そう覚悟することで、ささやかに被災地に「連帯」しようと考えたのでした。私が、どんな苦労にも耐える覚悟を固める時、初めて、私にも他者に向かって「希望を失わないで」と祈る資格が得られると思ったのでした。
いま、5年の年月は、私にある種の「希望」をもたらしてくれました。頑張ってきた甲斐があると思えます。
被災地の方たちは、スケールは全然異なりますが、中には「5年の歳月が、幾ばくの希望や納得をもたらした」と感じられている方もいると思います。願わくは、被災したすべての方が、年月の経過の中で、徐々に癒され、希望を取り戻されんことを。

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